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domingo, 12 de junio de 2016

Cómplices del trabajo infantil

Los semáforos bogotanos en ocasiones sirven para aliviar la tensión generada por la conducción, en otras para incrementarla;>> cuando apenas aparece el amarillo: se pita, se cambia de luces o se acelera, como sea, se pueden ver a algunos ciudadanos aprovechando los segundos en rojo para convencer a los conductores con sus peticiones; unos realizando una actuación relámpago, esperando recibir algo de compensación por su trabajo, quien lo juzga bueno, con la mano izquierda mostrará la ansiada moneda; otros que posiblemente lo agobien, los limpiadores de vidrios y los vendedores de mil cosas.  

En esta última categoría aparte de los adultos, podrá observarse tristemente, la presencia de menores de edad, y entre estos, muchos niños con edades entre 1 a 10 años, unos utilizados porque son bebés, otros porque tienen o son obligados a "hacer algo por sus familias", y otros más porque quieren tener dinero propio.

Cambiando de escenario la situación de los niños trabajadores no será diferente; en las plazas de mercado, en el sector agropecuario o el trabajo doméstico. En estos lugares, muchos niños realizan actividades propias de adultos; cargando pesos que superan su propia capacidad, haciendo jornadas muy largas, superiores a las de muchos adultos - con esfuerzo los que tienen contrato cumplen los horarios -.

>¿Pero acaso son muchos lo niños que trabajan?, ¿cuáles son la cifras sobre trabajo infantil en Colombia?. En informe del Departamento Nacional de Estadísticas - DANE -: la tasa de trabajo infantil (TTI) fue 9,7% en el trimestre octubre – diciembre de 2013 -, para hombres fue 12,5% y para mujeres 6,6%, en la población de 5 a 14 años la TTI fue 5,6% y  de los 15 a 17 años fue 23,1%. Entre los sectores que más emplean menores se destacan: comercio, hoteles, agricultura, industria, transporte, actividades agrícolas y la lista continúa.

¿Qué origina el problema?. De acuerdo con la Organización Internacional del Trabajo, las causas para que exista el trabajo infantil son diversas: pobreza, violencia intrafamiliar, patrones culturales, permisividad social, falta de oportunidades; falta de cobertura, calidad y cumplimiento de la obligatoriedad de la educación, y algunas contradicciones normativas.

¿Qué implicaciones tiene que un niño sea sometido al trabajo?. La afectación puede ir desde un desarrollo infantil truncado, hasta la imposibilidad de compartir actividades propias de sus edades. En la mayoría de los casos no pueden realizar la formación en la educación básica - obligatoria -  y menos la media, en casos extremos; los accidentes podrán derivar en lesiones permanentes por la carga de pesos superiores a la resistencia de los infantes. Algunos combinan el trabajo con la educación; mezcla indeseable que ocasiona un detrimento en el rendimiento académico, seguramente inferior al promedio; el cansancio produce disminución en la atención; adicionalmente no tendrán tiempo para realizar tareas, y mucho menos, tendrán tiempo para realizar actividades recreativas. 

En el plano internacional, la UNESCO plantea que el problema del trabajo infantil probablemente "es el único gran obstáculo para brindar educación a todos los niños". Según la misma entidad, y a través de La Oficina Internacional del Trabajo, algo cercano a los 250 millones de niños son utilizados como mano de obra barata, sus edades oscilan entre los 5 y 17 años.

Conscientes de las cifras, los ciudadanos del semáforo que quizá dieron alguna moneda a un chico, fue porque lograron conmoverlos o les rompieron el corazón con sus desesperanzados ojos. Involuntariamente, estarán incentivando a los irresponsables adultos para que sigan utilizando los niños en el trabajo, pero si el niño no logró conseguir algún centavo, la consecuencia será un maltrato inmediato.

¿Qué hace el Estado Colombiano alrededor del tema; primero, para reducir el trabajo infantil y después para erradicarlo?. 

Teóricamente se está cumpliendo con los acuerdos alcanzados en la Convención sobre los Derechos del Niño, aprobada en 1989 por la Asamblea General de las Naciones Unidas - Art. 32 - "Los Estados Partes reconocen el derecho del niño a estar protegido contra la explotación económica y contra el desempeño de cualquier trabajo que pueda ser peligroso o entorpecer su educación, o que sea nocivo para su salud o para su desarrollo físico, mental, espiritual, moral o social". 

Probablemente, las entidades gubernamentales lo intentan, en el caso colombiano, reconociendo por lo menos el problema. En la página web del bienestar familiar, aparece este mensaje: "Si los niños y niñas realizan tareas o actividades a cambio de dinero, de alimentos básicos, o para provecho de un adulto que les obliga a trabajar, lo que afecta su salud, su desarrollo físico y psicológico y les impide ir a clases, estas actividades se consideran trabajo infantil.", si esta es la lectura, ¿porqué siguen viéndose niños en los semáforos?.
 
Posiblemente la responsabilidad también la tienen organismos como la Defensoría del Pueblo, los personeros municipales - Art. 178 Ley 136/94 -, obligados a velar por el cumplimiento de los derechos fundamentales y los mismos ciudadanos con el mecanismo de veeduría - Ley 850 de 2013 -. Desafortunadamente los llamados de atención hechos por los funcionarios, van entorno a los problemas que dan más segundos en la tv o entrevistas en la radio y prensa escrita; podrían ser más humildes y cumplir con su funciones sin esperar que se las reconozcan públicamente.

Cada ocasión en la que veamos una persona pidiendo limosna, utilizando un niño dormido a la intemperie, un menor de edad obligado a trabajar, deberíamos denunciarlo y evitar alimentar el problema con alguna moneda.

Vínculos de interés:


DANE . 2014. Trabajo infantil, Octubre-Diciembre 2013. Informe de Prensa. Disponible en: https://www.dane.gov.co/files/investigaciones/boletines/ech/jobinfantil/bol_trab_inf_2013.pdf.

Agencia de información laboral. La problemática del trabajo infantil en Colombia: muchas aristas y pocas soluciones —Informe especial— Disponible en:http://www.ens.org.co/index.shtml?apc=Na--;5;-;-;&x=20167982

La niñez colombiana en cifras. 2002. Disponible en: http://www.unicef.org/colombia/pdf/cifras.pdf

MELVA DÍAZ BETTER. Trabajo infantil en Colombia Las apuestas del Plan Nacional de Desarrollo y la estrategia de política. Disponible en: http://asocajasrevistamasvida.asocajas.org.co/index.php/revista-mas-vida-no-12/82-trabajo-infantil-en-colombia 

Comité Insterinstitucional Nacional. Estrategia nacional para prevenir y erradicar las peores formas de trabajo infantil y proteger la jóven trabajador 


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